Associazione Italiana Nucleare

Che cos’è l’uranio?

uranio
L’uranio è un metallo. Ha un peso specifico molto maggiore di quello del piombo (il 72% in più). È diffuso su tutta la crosta terrestre e concentrato in depositi naturali molto distribuiti sul pianeta. Allo stato naturale è debolmente radioattivo: è costituito per circa lo 0,7% da Uranio 235 (che ha un nucleo composto da 92 protoni e 143 neutroni), il rimanente 99,3% è invece costituito dall’isotopo... 

Che cos’è il plutonio?

plutonio
Il plutonio non esiste in natura. È un metallo molto simile all’uranio. Si forma all’interno del nocciolo di un reattore nucleare quando un nucleo di Uranio 238 assorbe un neutrone. È tossico (come il piombo o l’arsenico). È radioattivo (ma assai meno del radio, che al contrario esiste in natura) e le sue emissioni radioattive possono essere facilmente schermate. All’interno del nocciolo... 

Cosa sono le radiazioni?

spettro elettromegnetico
Per radiazione si intende il processo secondo cui da una sorgente si propaga energia nell’ambiente circostante sotto varie forme. Le radiazioni possono essere costituite da onde elettromagnetiche che si muovono (nel vuoto) alla velocità della luce o da particelle che si muovono ad altissima velocità. La luce visibile, per esempio, è una radiazione costituita da onde elettromagnetiche a bassa energia... 

Che cos’è il decadimento radioattivo?

decadimento alfa
È il processo in cui un nucleo atomico instabile emette radiazioni. In questo modo il nucleo perde energia e decade in una specie atomica a contenuto energetico più basso. Le radiazioni emesse possono essere particelle alfa (due protoni più due neutroni, cioè un nucleo di elio carico positivamente), beta (un elettrone o un positrone), gamma (una radiazione elettromagnetica ad alta frequenza), oppure... 

Che cosa sono i neutroni?

neutroni
I neutroni, componenti fondamentali degli atomi, sono particelle di massa quasi identica a quella di un protone. I neutroni possono essere irradiati direttamente dalle reazioni nucleari (fissione e fusione), come particelle ad altissima velocità. Il neutrone è una delle particelle subatomiche di cui è composto il nucleo degli atomi. E infatti è definito “nucleone”, assieme al protone. Ma mentre... 
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